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美國2015報稅季開始啦

今天是1月20日,也是美國IRS開放2014線上個人報稅的第一天。

今年仍是一樣,報稅季開放到4月15日為止。而如同往年,聯邦稅跟州稅都有免費軟體可以幫忙報稅。Indiana州稅局的網站列出多個能免費報州稅的軟體,只要符合特定收入條件就能免費申報州稅與聯邦稅。

以我比較熟悉的TurboTax為例,今年與去年一樣,是以$31,000年收入做為免費申報的條件。如果收入超過$31,000,可使用其它報稅軟體,而OLT最慷慨,只要收入低於$60,000皆可免費申報。

今年錢又不太夠用,早點申報早點拿到退稅!

2014冬返台之旅(上)

有鑑於上次回台灣悲慘的經驗(詳情請見我的2013寒假返台之旅(上)),這次選擇飛行時間較短、轉機次數少的航班。到目前為止台北到芝加哥仍然沒有直達班機,據說長榮之後要開航直達班機,但這謠言從2008年我來了之後每年都聽說好幾次,迄今仍然沒有實現的跡象。最新的說法是2016年長榮會飛芝加哥,但到那時我也早就畢業離開這裡了。

票價仍然是買票的重要考量因素之一,所以寒假不考慮,因為機票大約要接近$2000美元。不過如果早個兩周,在Thanksgiving前後買機票,票價就只剩一半。曾經看到最低Delta航空$911的機票,也看過Emirates $603經杜拜回台灣的超便宜班機,不過這兩個deal的航行時間都稍長(經杜拜回台灣要超過30小時),所以最後買了張比較省時的機票,是由國泰+JAL+AA聯合營運,價格略低於$1000美元,也是相當便宜了。

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客語學習資訊

以下為網路上找得到的免費學習客語的資訊。客家語快滅亡了,我這輩年輕人當中幾乎找不到會講客家語的人。也許有人會在家裡說,但客家語已經快要不是一個能在外面講/溝通的語言。

以台灣閩南語(以下簡稱台語)來說,普及度遠大於客語。從日本時代就有人嘗試用台語寫文章,加上近幾年的發展,台語書面用語已經有很標準化的規範了。但客語的相關研究資料很少,似乎大家都把它當做一種純口語的方言。台灣教育部是有做客語書面語的規範化,但會流利地講客語的人本來就少,會用客語記事者更少。相較之下,同樣做為方言地位的粵語,因為長期以來一直有著書面語規範的傳統,到目前仍獲得很好的保存。一種沒人知道如何書寫的語言,最後將很難避免走向滅亡的地步。不能再將客語視做方言來發展了,必需將它當做一種語言來發展。

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