錄取心得文

為了鼓勵更多人留學,我決定把我當年錄取Purdue後的心得文再po出來一次:

 

作者 jojochuang (我是男的) 看板 studyabroad
標題 [錄取] Purdue CS, PhD
時間 Tue Mar 25 15:07:52 2008
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學歷:
BS: NCTU-CIS + NCTU-EE (Double-Major)
Exchange Student Program at
University of Illinois at Urbana-Champaign, 2005 Fall(Non-Degree)
經歷:
海軍艦上資訊官
Research Assistant in NCTU-VoIP Lab
Engineer, Yuan-Chen Corp.

GPA: Total: 3.39,
CS Major: 3.5
EE Major: 3.15
TOEFL: iBT 101(R: 29, L: 28, S: 20, W: 24)
GRE: V(600), Q(800), A(3.5)
SGRE(Computer Science):
790/73%(Apr. 2007),
810/80%(Nov. 2007)
Publication: 無

Letter of Recommendation:
NCTU-CS faculty x 4

Application:
UIUC(PhD), Cornell(PhD), Michigan(MS), Maryland(MS),
Wisconsin-Madison(MS), UCSD(MS), USC(PhD), Purdue(PhD),
UPenn(PhD), Penn State U(PhD), Ohio State U(PhD),
Columbia(PhD)
Rejection:
Maryland, Wisconsin, UCSD, UPenn
Admission:
Purdue(PhD)
Pending:
UIUC, Cornell, Michigan, USC, PSU, OSU, Columbia
Decision: Undecided
就在破百的這一天(3/15)終於接到admission了,算是雙喜臨門。
留學申請是條漫漫長路。

我幾乎是從大一就開始準備出國留學了,回想這四年多準備期間,雖然
異常辛苦,但卻相當順利。幾乎所有主要的目標都達到了。
我的成績並不算好,但是我在大學四年內的目標達成了,而這幾乎也是
我唯一比較突出的表現。目標在四年內完成雙主修資訊+電子學位,使我的畢業總

學分總共203。要不是因為在美國有一學期只修了12學分的關係,我的學分會更多
。而且拜阿扁之賜,役期縮到一年,讓我可以在畢業後只隔一年就有機會出國唸書

大三時 去UIUC做交換學生使我下定決心一定要出國求學。交大也算得上台
灣可以上檯面的大學了,可是在UIUC時的競爭更激烈,幾乎從開學開始就有寫不完
的作業,每天唸書到四五點才能睡,結果考試還是掉車尾。在交大時,幾乎開學兩
個月之後才要去擔心作業及考試,考試也不是大問題,我在資科系名列前茅,在電
工系起碼也有中上的成績,去美國後有很大的落差。有一度曾經後悔為什麼要留學
,簡直是花錢找罪受,每天都想要飛回台灣。但也正是這種激烈的競爭讓我認為一
定要唸美國一流的研究所,台灣的高等教育水準實在有些落差。

=======留學申請的過程=========
我認為我在申請學校時成功的原因是,我花了很久的時間做規劃,並且努
力去完成,也因此才能一邊唸雙主修一邊考留學考試,在當兵的同時能申請到學校
並且一退伍就能出國唸書。
大約是大四上學期剛開學時開始規劃申請留學的進度。一開始規劃的進度
是:
(1)一月考完期末考準備二月初的預官考試
(2)預官考完,準備三月初考TOEFL
(3)準備TOEFL時,同時準備SGRE,4/14去日本考SGRE
(4)約五月考GRE機考
(5)七月入伍,順利的話役期減到一年就可以在2008年六月退伍

(6)入伍當兵同時,準備申請2008 Fall的研究所
(7)2008年中退伍,八月中至九月去美國唸書

實際執行申請的計劃後做了些小修改,後來GRE來不及準備,於是改到七月中考;
4月考的SGRE成績很不滿意,於是又再度報名11月在台北考SGRE

準備TOEFL
去年二月完成預官考試後就開始準備英文考試。因為以前申請交換學生時
就有考CBT的經驗了,考得也還不差,因此花了約一個月時間自行準備。基本上iBT
並不太困難,而且越來越淡化文法與單字的重要性,對於像我這樣從來不喜歡特別
去記文法的人很方便(在TOEFL版我po過相關考試經驗分享,在此不再多談)
考完的結果不是很滿意,由於交換學生期間一直到考TOEFL前我都一直有
寫英文信給外國朋友的習慣,原本以為寫作部份不用特別再加強,所以考前總共只
練了兩篇,結果成績不是很理想。然而更糟的是口說部份只有20分,原本對口說很
有信心的我,在考前還特別加強口說的訓練,結果表現不理想。

準備SGRE
之前實驗室的學姐為了申請學校去考SGRE,而我大學成績不好,想用SGRE
考試來彌補一些,於是用了約兩個月準備,還特地跑到日本去考4月的SGRE,結果
考得很糟,只有73%。於是入伍之後,又再報名一次11月的SGRE,雖然是在當兵,但
受訓期間反而比較能專心準備考試,結果考到80%,雖然仍然很差,但比較能看一點
只不過這成績大概有沒辦法加到什麼分。
準備GRE
升大四暑假就跟一群同學去台北補來欣的GRE,原本想順勢報考2006年的11G
,但開始上課後發現幾乎每天都有課,但我同時在實驗室還有很多事情要做,變成每
天都要新竹台北往返,精神消耗很大,也沒辦法專心考,於是就一直暫緩到大四下才
開始自己準備。
準備考GRE的這段時間大概是上大學後最最專心唸書的時間了。我的時間沒辦
法準備6G筆考,加上我評估機考比較好掌握,所以就衝機考。但是7/23就要入伍了,
所以只能考七月中,考完從日本回來隔天就去當兵了,連慶祝的時間都沒有。從五月
考完期中考就開始準備,但真正專心是六月中以後,每天起床到半夜睡覺心中想的就
只有單字,因為畢業了沒有宿舍住,還天天住實驗室,一直到考前才走。運氣很好,
成績都達到目標,不用再考一次11G筆試(如果要再考一次GRE,我的時間大概沒辦法
在年底前申請學校)

寫申請文件
在最原始的計劃中,五月底考完GRE後就要寫申請文件,當兵前完成大部份
的準備。但後來改到七月考GRE,考完回台灣隔天就入伍報到了,兩個月新訓期間幾
乎沒時間準備,所有的時間都是國家的。但九月中在海軍技校受分科訓時,好日子
就來了,雖然還是個二兵,但是上課期間時間都是自己的,而且很多一起受訓的同
袍都正準備/退伍後計劃出國留學,超過2/3是碩士及博士,我從他們身上獲得很多資
訊與想法。我不但在這兩個多月間再考一次SGRE,更完成了約80%的申請資料。
我的成績一看就知道不好,而且也沒有publication,要申請學校很傷。我面

臨到的問題是究竟要申請PhD還是MS? 我想要學會做研究,因為我相信做研究時所學到
的不僅在學術界可以用,在業界也可以用。但是美國的MS很多都不寫論文只修課跟大
學生沒兩樣,對我而言那樣的碩士學歷太單薄了,我無法說服自己花幾百萬去做這樣的
事,既然我最終的目標是要唸到PhD,乾脆直接申請PhD好了。於是將主力放在申請PhD
上,再加上幾所申請MS(結果到最後申請MS的都沒上)
我覺得我唯一的申請優勢是曾經有在美國留學一陣子(雖然很短暫),而且有
一封推薦信是林一平教授(ACM/IEEE雙fellow)寫的,我在他實驗室做專題生做了一年多
,這封信大概幫了很多忙,要不然或許一間學校都不會上。

我覺得男生申請學校最困難的就是遇到當兵,因為當兵期間太多不確定性了
,我所能做的就是盡全力去做,在不確定中做我確定的事情。
=========結語============
我很認同我的艦長常說的一句話:機會是留給有準備的人。我整個留學申
請的規劃雖然大膽,但因為我做好了準備,所以當機會突然來臨時(役期減到一年
、申請交換學生)才能把握住。
幫我寫推薦函的一個教授跟我說,唸博士不是看你多早入學,而是多快畢業
。我知道取得入學許可只是第一步,未來還有很多要突破的難關,但我已經做好心理
準備,迎接挑戰。
這一路上來獲得很多人幫助,尤其是我的女朋友在旁給我精神支持,在美國
受到重大打擊時是她給我努力的力量,在軍中不方便寄申請資料也是她幫我忙,如果
沒有她,就沒有今天的我,謝謝妳!
ptt留學板我已經看了三年多了,一直在想什麼時候才輪得到我po錄取信,

今天我終於有幸能夠發表一些心得,就如同我從前人獲得的經驗一樣,如果有什麼問
題也歡迎找我喔~ 希望能夠讓更多人完成夢想!

※ 發信站: 批踢踢實業坊(ptt.cc)
◆ From: 122.146.39.249
※ outofdejavu:轉錄至看板 AdvEduUK 03/25 15:08
→ outofdejavu:抱歉 轉錯篇 在該板已刪  03/25 15:09
推 OhScum:推 強者y 03/25 15:10
推 divhexa:推 四年修完雙主修超強! 03/25 15:14
推 kc655039:無法不推 03/25 15:19
→ smallmac:恭喜恭喜 03/25 15:21
推 prodigywu:強者我同學一定要推!!!!! 03/25 15:22
推 lfclfc:加油! 03/25 15:25
推 vip82:推 !!! 03/25 15:28
推 alvis:恭喜…有激勵後輩的效果 03/25 15:31
推 yichien:恭喜 03/25 15:31
推 trcstrcs:恭喜!!! 03/25 15:32
推 experience:海軍預官推! 難得看到預官上船…:P 03/25 15:35
推 ykshih:恭喜!! 03/25 15:41
推 swineherd:恭喜 03/25 15:52

→ chaosguard:恭喜! 03/25 16:08
推 AIRWALLACE:恭喜! 03/25 16:11
推 spurPTT:恭喜~ 謝謝分享~ 03/25 16:21
推 petiole:感謝大大無私分享 有下有推! 03/25 16:23
→ ypwalter:恭喜 03/25 16:38
推 davidtsai:恭喜! 機會果真是留給有準備的人 03/25 16:38
推 Graph:恭喜 03/25 16:40
→ eddyda:恭喜!!!! 03/25 16:44
推 waninmoon:好有計劃!推113神人! 03/25 16:44
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推 gg1:描寫under的還滿中肯的.如果有修到senior/graduate就是降 03/25 17:29
→ gg1:purdue語言很要求不知道enginner類的如何..今年上強校的很多 03/25 17:31
→ staminaduck:恭喜 03/25 17:38
推 hsiehyao:恭喜拉!!! 03/25 17:51
推 kool:Congratulations!!! 03/25 18:17
推 nottoweep:誠摯的恭喜 女朋友也很厲害 要幸福喔:) 03/25 18:34
推 shinyu0828:推交大學長! 恭喜:) 03/25 18:46
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→ rockmanchiu:恭喜阿“` 03/25 19:10
推 jnco:好強! 03/25 19:13
推 frafoa:恭喜啊 03/25 19:22
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推 shuk0902:恭喜 03/25 19:49
推 imbroglio:恭喜你:) 03/25 20:25
推 yhshih:恭喜! 🙂 03/25 20:52
推 kiwipaca:恭喜~ 03/25 21:11
推 stanley10:purdue一定要推的拉 03/25 21:20
推 moorhsum:同梯推 恭喜!!!! 03/25 21:59
→ Lhks:大恭喜哪!!! 🙂 03/25 22:38
推 ccuirene:恭喜~~~ 03/25 23:29
→ edgarlee:恭喜!! 03/26 00:13
推 microball:喔喔 恭喜恭喜^^~ 太強拉!! 03/26 00:38
推 padudu:Congratulations!!! 03/26 02:07
推 diamondivy:purdue一定要推 03/26 05:53
推 ethan7201:恭喜!!感覺妳真的是強者~加油 03/26 11:34
推 hoogashaga:恭喜!! 03/26 13:02
推 matsumoto:恭喜 分點喜氣~ 03/26 15:26
推 cooper76:恭喜 感覺很知道自己要的是什麼^^ 03/26 21:12

 

以上是發表於2008年3月。時光飛逝一下五年就過去了,幸好我也成長了不少。這五年深深體會到一些心得(也算是檢討),於是想在這裡發表。

  1. 當年3月時只拿到Purdue CS PhD admission。我總共申請了15間吧,後來四月多又拿到OSU CS PhD admission,最後五月又拿到Columbia University CE MS admission (申請CS PhD被拒後自動幫我轉CE MS program)
  2. 後來才慢慢了解,大學畢業要直接申請PhD是非常冒險的。對於一些本科成績非常突出、甚至本科就有研究成果的強者來說,大學畢業直接申請PhD可以省掉兩年時間非常合理,但對於我們大多數普通人來說,穩紮穩打才是比較合理的行為。當年我是初生之犢不畏虎,只想著不要浪費時間,四年把雙主修唸完了、一年當個兵,之後馬上出國。隔了五年之後往回看,似乎急了些。其實不少人到了27, 28歲才來到美國留學。
  3. 大四下那個學期簡直是唸到要崩潰。那幾個月我修了20學分吧,包括電磁學(電工系必修),三月考TOEFL、四月考sGRE CS、七月初考GRE。六月底是最崩潰的時候,那時畢業典禮都辦完了,還差一門電磁學要到6月29日星期五晚上考試,我還不確定能不能準時畢業。相較之下我現在根本在擺老…
  4. 剛來到Purdue時也很掙扎。第一年沒有funding到處找也找沒有,恰好又遇到Great Recession,我連時薪$6的工作都找不到。一直到第二年才好不容易有TA可以當( Purdue的TA月薪稅前約$1900, 而且免學費)。所以不是有學校唸就好,還要考慮到錢。Purdue CS算是好的了,要拿TA比一些系容易很多。
  5. 最後,五年真的很漫長,女朋友都變老婆了,而且還多一個小孩。

 

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